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Comment faire bouger les jeunes en pleine nature: Le projet Enfant Nature en Mauricie

Marie-Andrée Paquin

Beau temps, mauvais temps, tout bien équipé des petits groupes d’enfants d’âge préscolaire se rendent dans la forêt pour retrouver la liberté de la petite enfance. S’amuser avec rien, créer avec la nature et explorer sans fin, car tout est occasion d’apprendre dans la nature.

Enfant Nature

Projet Enfant nature : une journée typique

Ce matin, il neige à l’extérieur. C’est la première neige du mois d’octobre. Sylvie est accompagnée de deux éducatrices à l’enfance qui viennent d’arriver au point de rassemblement après 1 km de marche pour se rendre au point de rencontre : La Cîté de l’Énergie. Aujourd’hui, c’est la journée des tout-petits de quatre ans du CPE Le Pipandor de Shawinigan-Sud, de participer à leur journée Enfant-nature. L’excitation est à son comble!

En trottant un derrière les autres en imitant des canards, à la première occasion, Sylvie invite les enfants à rentrer dans la forêt où il n’y a pas de sentier, ni défrichage. La nature à 100 % naturel. Les enfants suivent Sylvie et ils sont très drôles à voir. Elle leur montre les arbres, et le feuillage. Elle leur propose leur prochain défi : Sauter et découvrir leur camp de base.

Trottant, sautillant et en riant, les enfants longent le boisé pour découvrir leur camp de base : une grande tente conçue pour toutes les saisons du Québec. C’est à cet endroit où ils pourront prendre la collation, dîner et même faire la sieste de l’après-midi. Tout l’équipement nécessaire pour leur journée a été prévu. Avec leurs petits habits conçus spécialement pour ne pas avoir froid et s’adapter au climat hivernal québécois, les enfants passeront une journée au sec à s’amuser et découvrir les plaisirs de l’hiver. Toute la journée, ils ont avec eux un sac à dos contenant les effets nécessaires à leur journée : bouteille d’eau, gant, couverture, et autres effets personnels au besoin.

Enfant Nature

S’amuser et apprendre en même temps

La magie de ce beau projet est de combiner le plaisir avec l’apprentissage. Les enfants profitent des parcs, de la nature, de l’environnement extérieur tout en développement leur capacité motrice et cognitive. Ils apprennent à analyser, apprendre à faire des choix avec les contacts qu’ils ont avec l’environnement extérieur. Bouger est au cœur du projet ainsi que la débrouillardise et la construction avec les découvertes en forêt. La nature offre à elle-même de nouveaux défis, de nouveaux jeux et surtout, un apprentissage différent.

« Ce que nous voulions au départ avec Enfant Nature, c’est de faire découvrir aux petits la liberté de se salir dans la boue et les flaques d’eau, de vivre et apprendre des choses simplement avec le contact avec la nature. Bref, de ne pas se restreindre à rester à l’intérieur comme on le voit trop souvent de nos jours », mentionne Sylvie Gervais, présidente d’Enfant Nature.

S’inspirer d’un modèle de projet scandinave : Forest school

Ce projet s’inspire du modèle « Forest school » des pays scandinaves où l’éducation et la santé sont reliées à l’importance d’être et d’apprendre avec la nature. C’est une approche éducative par le jeu et avec ce que la nature offre. Les enfants ont la chance de vivre ce projet de découverte de la nature en plus de vivre des expériences éducatives dans un milieu extérieur stimulant. Les parents sont également invités à prendre part au projet à titre d’accompagnateurs.

Enfant Nature

Un projet de recherche à l’Université du Québec à Trois-Rivières

ENFANT NATURE fait aussi parti d’un projet de recherche avec l’UQTR. Les chercheurs spécialisés Claude Dugas et Marie-Claude Rivard s’intéressent activement au projet. Leur intérêt est le développement moteur en interaction avec la nature dans une perspective d’éducation à la santé ainsi que l’agir tôt sur les saines habitudes de vie! Fondatrice de ce projet, Sylvie Gervais a une formation en éducation physique avec une maîtrise spécialisée en plein air. Passionné par la pédagogie nature pour contrer le déficit nature chez les enfants elle travaille au développement d’un programme d’École forêt nature avec la coopérative de solidarité ENFANT NATURE qui est reconnue en économie sociale puisqu’elle répond aux besoins de reconnecter l’enfant à la nature.

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